EMBOCADURAS.

En relacion con las diferentes modalidades de actividades ecuestres, he podido observar que la gran mayoria de los jinetes tenemos un conocimiento muy limitado de las diferentes embocaduras y sus usos en relacion con nuestros animales.

El proposito del presente articulo, es acercar a los jinetes una serie de conocimientos y observaciones, probadas y utilizadas por los grandes maestros a traves de los siglos, acerca de la importancia que el tema reviste, con el fin de lograr siempre tener un mejor trato con nuestros caballos, y un mayor conocimiento de causa, lo que nos llevara a poder tomar decisiones mas acertadas y lograr mejores resultados .

En general, la conformacion y estructura de las partes de la boca hacen que el uso de los diferentes tipos de embocadura tengan influencia directa en la intensidad y sensaciones percibidas por nuestro animal.

Los caballos muestran diferencias considerables en la anatomia de sus bocas, por lo que es necesario conocerlas en lo particular y revisarlas periodicamente para poder evaluar su estado, lo cual nos evitara una gran cantidad de problemas .


Basicamente, existen 7 puntos de influencia en la cabeza de los caballos sobre los que las embocaduras pueden incidir:

1.- la nuca.
2.- la nariz.
3.- la barbilla.
4.- la comisura de los labios.
5.- las barras (dentro de la boca).
6.- la lengua.
7.- el paladar.
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En relacion con las embocaduras, debemos hacer notar que en general se han dividido en 5 familias principales:

1.- filetes.
2.- frenos ( tipo pelham ,con puente).
3.- doble brida (freno y filete).
4.- bocados tipo gag (filetes de elevacion).
5.- hackamoras ( cabezadas sin bocado).

FILETES.

La mayoria de los caballos aceptan los filetes sin mayor problema. Su accion es solo dentro de la boca del caballo: la comisura de los labios, la lengua, las barras y en algunos casos el paladar. Practicamente no ejercen accion directa sobre la nuca o la barbilla.

Los filetes pueden diferir entre si no solo en su grosor, sino también en su forma, en el numero de uniones y en el material utilizado. Los podemos encontrar en diversos materiales: niquelados, de acero inoxidable, de cobre, de acero al carbon, en plata alemana , bronce, forrados de hule o de materiales plasticos, estos ultimos son usados en caballos lastimados, resentidos o particularmente sensibles.

La embocadura de filete puede realizarse de dos maneras. Para el adiestramiento se usa un filete con aguja y una muserola articulada, mientras que para la monta en un terreno variado y para el salto de obstaculo se usa un filete sin agujas y una muserola ordinaria (el filete a la inglesa).

El filetea la inglesa, el mas ampliamente usado en nuestro ambiente, se utiliza con una cabezada de muserola de una sola pieza, la cual pasa por encima de la comisura de los labios y reposa mas alta sobre la nariz

Los filetes con agujas junto con la muserola articulada son especialmente indicados para la doma de potros, ya que la correa de cuero que debe pasar por debajo del filete impide al caballo abrir intencionalmente la boca, o mover la mandibula lateralmente, faltas que aparecen con frecuencia en los potros.
Esta correa se opone igualmente a la falta del caballo, en la cual, cuando se tira de las riendas, cede solamente de la quijada, en lugar de ceder en la nuca, intentando así sustraerse de la flexion requerida. Esta embocadura es la base de un adiestramiento esmerado.

Es necesario hacer notar que un filete trabaja correctamente sobre la boca del caballo si ha sido juiciosamente elegido, debe estar ajustado de forma que se encuentre lo mas alto posible en la boca, pero sin comprimir la comisura de los labios. La muserola debe asentar sobre el hueso nasal y no pesar sobre el cartilago de la punta de la nariz, la muserola debe apretarse por debajo del filete, de forma que el caballo no pueda abrir la boca excesivamente. Mas apretada para los caballos que muevan constantemente las quijadas y menos apretada para los caballos con boca tranquila. El filete debe tener la anchura precisa para que no se mueva de un lado a otro de la boca, no debe ser demasiado corto, ya que esto lastimaria la comisura de los labios. Si fuere muy largo, se moveria de lado a lado en la boca y seria muy inestable para el animal. Hay que tener en cuenta que entre mas delgado sea el filete, mas severa sera su accion en la boca, y seran mas recomendados para caballos con boca dura, en tanto que los filetes mas gruesos son mas indicados para bocas suaves, y se recomiendan para caballos sensibles, particularmente para los que no hacen contacto fácilmente.

Hay que hacer notar que los caballos que tienen una lengua gruesa o un canal estrecho en la mandibula inferior o una combinacion de ambas circunstancias, resienten mucho la presion del filete sobre la lengua, y tratan de aliviarse pasandola por encima del filete, si lo permite la altura del paladar, esta falta suele corregirse usando una correa que no le permita abrir la boca ademas de la muserola, lo cual no siempre estara solucionando la causa del problema; en caso que no pueda hacer esto, tratara de sacar la lengua por los lados, al inicio ocasionalmente, y despues continuamente.

La mayoria de los problemas con la lengua de los caballos están en relacion directa al uso de las manos del jinete con mucha fuerza y/o a tensiones del caballo. El trabajar en mejorar la flexibilidad del caballo y cuidar tener un contacto suave con la boca es la mejor manera de resolver este problema. Aveces también es de ayuda cambiar el material con el que esta elaborado el filete.

FRENOS.

Los frenos son instrumentos que ayudan al jinete a producir un efecto sobre la boca del caballo de mayor intensidad utilizando menor esfuerzo para el jinete, ya que transmite la fuerza aplicada por la mano y la multiplica debido a la longitud de sus “patas” y al uso de la barbada. Su principio de funcionamiento se fundamenta en la palanca y actuan sobre los siguientes puntos de la cabeza: la nuca, las barras, la lengua, la barbilla y en el caso de los de puente alto, sobre el paladar.

La potencia de un freno esta en relacion directa a las diferencias de longitud entre las partes altas y bajas de la pieza, medidas desde el bocado, y al correcto ajuste de la barbada o cadenilla . Por lo que en la eleccion del freno se debe siempre considerar las longitudes de las partes altas y bajas (patas) a partir del bocado, lo que nos da el efecto de palanca. Cuanto mas corta sea la parte alta del freno y mas larga las patas, mas severo el efecto del bocado, mientras que es mas suave a medida que las dimensiones de las dos partes se acercan .normalmente, la pata debe tener el doble de longitud que la parte alta. Como regla general, un freno con patas cortas nos sirve para caballos con boca sensible y cuello bien conformado y flexible. Si tenemos un caballo con buen cuello y boca menos sensible, un freno con bocado mas delgado y patas cortas puede ser una buena eleccion. Un caballo con cuello rigido y boca sensible nos indicara usar un freno con bocado suave y patas mas largas. Los caballos que tienen mucha dificultad en aceptar los frenos, en general se acomodan mejor con bocados sin puente, tipo barra.

La idea es que el bocado del freno descanse sobre las barras y no sobre la lengua, ya que si este fuera el caso, la lengua seria comprimida entre el bocado y las barras, lo que causaria la logica defensa del animal . Por tanto, la compresion de la lengua debe ser evitada a toda costa. En el caso de caballos con lengua delgada y un espacio para esta adecuado en la mandibula inferior, casi todos los frenos pueden servir, ya que la lengua tiene espacio suficiente .

Cuando el espacio para la lengua no es suficiente, se usan frenos con “puente”, los cuales tienen que ser escogidos de acuerdo a cada caballo en particular. El puente debe ser lo suficientemente alto para proporcionarle a la lengua el espacio que le permita no ser comprimida. Sin embargo, en la altura del puente debe considerarse también que no se toque el paladar del caballo, ya que esto causaria dolor al animal y el seguro rechazo y pelea con el freno, soliendo abrir la boca o mover la cabeza rechazando la embocadura.

Asimismo, es importante observar como hace contacto el bocado con puente sobre las barras, si el ancho del puente es un poco mayor al de las barras, se hara contacto con las esquinas interiores del puente , causando una lesion casi inmediata sobre las barras .
Esto se puede remediar haciendo el puente con una figura conocida como “rana”, donde (figx) se deja espacio para la lengua y se procura hacer contacto adecuado sobre las barras sin lastimarlas.

También es importantisimo el uso adecuado de la cadenilla o barbada, ya que si esta no es usada o no es apropiadamente ajustada , el freno no ejerce su accion de palanca , ya que no existe punto de apoyo. Ademas, sirve para mantener al freno en su correcta posicion todo el tiempo. La posicion de la barbada debe estar en relacion directa con el tipo de mandibula inferior y de su barbilla, debe hacer ligero contacto con la barbilla, generalmente se acepta que el espacio existente sea el del grosor de uno o dos dedos del jinete (foto con ajuste de barbada). Asimismo ,para impedir que se mueva de lugar, se recomienda que el primer eslabon de la barbada quede ajustado a la altura del bocado. (diagrama karl 1) por tanto, la cadenilla o barbada regulara la severidad del freno. Otro punto importante que debemos considerar es que los ganchos que sostienen la barbada deben ‘mirar” hacia adelante, ya que si lo hacen hacia atrás, se pueden enganchar a los anillos del filete, haciendo nuestro equipo completamente inutil.

El freno o bocado entero están disenados según el principio de que normalmente el caballo cede siempre a la presion que siente. Pero este efecto de presion solo entra en juego si la barbada esta en su sitio. Ahí ejercera su efecto de presion sobre la barbilla y debemos vigilar para que esta presion no se mayor que la ejercida por el bocado sobre las barras, ya que el caballo cede siempre a la presion mas fuerte. Si la presion es mayor en la barbilla, en lugar de encapotarse, el caballo levantara la cabeza y se pondra fuera de la mano. Para los caballos con barbillas menos carnosas y piel mas sensible, se recomienda usar barbadas lo mas lisas y anchas posibles o forrarlas de cuero o hule. También el largo de la barbada es importante, en general es de una longitud de una vez y media a la longitud del bocado. Recomendando que sobre un eslabon de un lado y dos del otro.


Freno y filete (brida; doble brida).

La doble brida, brida o freno y filete consiste en el uso simultaneo dentro de la boca del caballo de un filete y un freno con o sin puente.

La doble brida es por mucho el mas completo bocado que un caballo puede llevar a lo largo de su entrenamiento. Este es usado para completar y refinar toda la doma a la que el animal ha sido sometido anteriormente. Mediante el uso del filete, y al ser usado con una mano suave y unas piernas sensibles, puede crear caballos con un alto grado de doma. Un caballo así entrenado responde inmediatamente a las mas ligeras senales y nos da los elementos para desarrollarle el balance (equilibrio) y el poder necesario para tenerlo como resorte, ya que controlara mejor su centro de gravedad al llevar mas peso sobre el posterior, teniendo disposicion inmediata de la energia acumulada.

Tan pronto como el caballo ha confirmado su educacion en el filete y ha aprendido a desplazarse con equilibrio, soltando el cuello y flexionado en la nuca, con las piernas entrando por debajo del cuerpo, es el momento de introducir la doble brida.

Este proceso de dividira en tres partes:
1.- introduccion del nuevo bocado.
2.- trabajo ligero con el nuevo bocado.
3.- ejercicios mas complejos.

Es recomendable introducirlo algunos dias antes de comenzar el trabajo de montado, lo que se conoce como “colgar el freno”, que es la introduccion del freno sin las riendas al estar en la fase final del trabajo con el filete, para que el caballo empiece a sentir el nuevo hierro en la boca, usando la barbada en su sitio desde este momento.

La diferencia entre el trabajo del freno y el filete reside en su aplicación y operación. Disenado para incurvar al caballo lateralmente, el filete influye principalmente sobre los musculos del caballo, mientras que el freno tiene mas efecto sobre el esqueleto y las coyunturas. El efecto del freno y filete en conjunto trabajara en los siguientes puntos de la cabeza del caballo: la nuca, la barbilla, las barras, la lengua y la comisura de los labios.

Usada adecuadamente, la influencia del bocado nunca debe ser superada por el efecto de la barbada, como ya expusimos anteriormente, esto es, que la barbada no debe activarse antes de que el bocado transmita la presion sobre la boca, por lo que el ajuste de la barbada siempre sera de maxima importancia. La experiencia nos senala que entre mas suelta quede la barbada , induce a los caballos a apoyarse mas sobre el bocado, mientras que las barbadas estrechamente ajustadas los pondran por detrás de la mano con mas facilidad y los hara llevar la cabeza demasiado baja.

Antes de terminar, quiero hacer la observacion de la gran importancia que tiene el poner y quitar cualquier embocadura en nuestro ejemplar. Es importantisimo que al hacerlo, no se toquen o golpeen los dientes, ya que esto les causa un gran dolor, con lo cual van aprendiendo a defenderse a la hora de llevarlo a cabo. Deberemos tomar con una mano la parte superior de la cabezada, sacarla detrás de las orejas y dejar que el caballo la vaya botando a voluntad, de modo que no le lastimemos.

Otra observacion que les puedo hacer es la de forrar los frenos que usamos con nuestros animales cuando lo consideremos oportuno. Para esto, existen materiales como el latex, que viene en forma de venda, con el cual podremos forrar el bocado fácilmente. En caso de no encontrarlo, lo que podemos hacer es utilizar algodón plisado, del que se usa para curacion, y en seco forrar el bocado como si aplicaramos una venda, luego lo apretamos con el puno y al estar en su sitio, lo empapamos con agua, de este modo quedara forrado fácilmente y protegera la boca del caballo. En caso necesario, se puede cambiar cuantas veces queramos.

También les sugiero revisar constantemente la comisura de los labios, en caso de que haya rozaduras o cortes, se debe a que se esta pellizcando con el uso del freno, para esto se usa la proteccion de las llamadas “donas” de hule que se venden en cualquier talabarteria. Si no se encuentran , se pueden fabricar fácilmente con cuero o con hule. Asimismo, es muy importante no cortar o rozar la barbilla, ya que por ahí pasa un conjunto de nervios que le causa gran dolor al caballo, por lo que les sugeriria forrar la barbada con cuero, latex o plastico.

En relacion con los bocados tipo gag (filetes de elevacion ) y las hakcamoras, en virtud de que su uso no es tán amplio, esperamos hacer las observaciones pertinentes en un proximo articulo.

Espero que este articulo sea de provecho para todos los jinetes, para cualquier aclaracion, duda, sugerencia o comentario, pongo a su disposicion mi correo electronico, donde con gusto les respondere. Gracias.


                      CARLOS ANDRADE CAZARES, REJONEADOR.

BIBLIOGRAFIA :
Alois podhajsky ,
La equitacion.
General decarpentry,
Academic equitation.
Toni webber, mouths and bits.
Karl mikolka,
The double bridle.
German national equestrian federation,
The principles of riding.

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